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一个冰激凌推销员,竟靠“艺术"骗取百万投资?

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艺术经纪人Ezra Chowaiki

艺术经纪人Ezra Chowaiki

纽约时间9月27日,艺术经纪人Ezra Chowaiki因涉嫌从海利·纳麦德(Helly Nahmad)和珍‧豪瑟(Baby Jane Holzer)等知名藏家手中骗取数百万投资,被美国地区法官判处为期18个月的监禁。尽管Chowaiki可能面临被判处长达二十年的徒刑,但检察官则建议判处其四至五年的监禁。

今年5月,Chowaiki承认犯有欺诈罪,承认销售了本不归他所有的艺术品。据地区检察官Geoffrey S. Berman的一份声明,经由他在公园大道的画廊,“通过签订欺诈协议掠夺受害者"买卖艺术品。“他擅自卖掉了客户的艺术品,把销售所得都放入了自己的口袋,用于购买他从未购买过的艺术品。"Chowaiki还经常用这笔资金偿还债务。

Chowaiki案件中六名受害者的律师Judd Grossman谴责了法官的判决。“Chowaiki承认偷走了数百万美元的现金和艺术品,他的许多受害者认为,18个月的刑期 ,还不到政府建议的一半。考虑到他罪行的严重性,对他的惩罚太宽容了。"

Chowaiki还被判处三年的监督释放(supervised release,指对不能个人具保释放的犯人依其意愿采用的有严密组织进行监督、咨询和治疗的一种非监禁刑措施),并剥夺了他20多件艺术收藏,其中就包括了巴勃罗·毕加索(Pablo Picasso)、埃德加·德加(Edgar Degas)以及亚历山大·考尔德(Alexander Calder)的作品。 他还必须向受害者支付赔偿金,具体数目仍待敲定。

据法庭文件上的陈述,Chowaiki于2004年创立了画廊,并为毕加索、亚历山大·考尔德、夏加尔(Marc Chagall)和德加等蓝筹艺术家举办过展览。他的一位前画廊员工在2009年的一起诉讼中表示,Chowaiki是一位“没有正式教育背景或艺术专长"的“不成功的编剧"及前冰淇淋推销员。

去年11月,该公司申请了破产并由破产受托人负责其清算,Chowaiki最终丧失了对画廊的控制权。

该案件与前艺术经纪人Lawrence Salander的案件有异曲同工之处,Salander也陷入了一场大规模的债务纠纷。Salander在未经授权的情况下就开始销售作品,并将不正当收益收入囊中。待诡计被拆穿后,包括John McEnroe和Robert De Niro等知名藏家(同时也是受害人) 仍在梳理与欺诈相关的索赔。

2010年,Salander承认了此前29项重大盗窃罪和一项有计划的诈骗案。当时,曼哈顿地区检察办公室估计他向受害者骗取了1.2亿美元,并命令他全额偿还。他被州监狱判处六至八年的监禁,据报他已服刑七年,并于2017年底获释。

Chowaiki的律师Daniel Parker对此不予任何置评。

文丨Eileen Kinsella

译丨Weixin Jin