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“我们不需要担保"这句话,在拍卖中是怎样耐人寻味的市场指标?

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2019年苏富比香港拍卖会现场。图片:courtesy of Sotheby's

2019年苏富比香港拍卖会现场。图片:courtesy of Sotheby's

由于拍卖日程上的改变、私洽业务的下滑,以及规模“缩水"的伦敦苏富比拍卖会。苏富比近日公布:2019年第一季度收益平平。这家公开上市的拍卖行称自己本季度亏损710万美元,合每股亏损15美分,这一跌幅比去年同期的650万美元(合每股12美分)还要大。

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然而,第一季度就出现亏损的拍卖行并不罕见,主要原因是重要的晚间拍卖会分别在5月和11月的纽约举行,这都推动了第二和第四季度的业绩(自苏富比上市30年来,该公司公布第一季度净利润就出现这样的现象,实属罕见)。

然而,这次苏富比亏损更大,这主要归咎于伦敦苏富比专场规模“缩水",因为其中一部分春拍被安排在了第二季度。苏富比在声明中表示,第二季度拍卖净收入有望达到7400万美元左右(其中并不包含第一季度)。同样,苏富比也曾经历过私洽业务的下滑,该拍卖行在私洽领域的表现历来优于它的竞争对手佳士得。

本季度,苏富比私洽业绩比2018年同期的2.46亿美元降至2亿美元,苏富比CEO泰德·史密斯(Tad Smit)解释说:“从本质上讲,私洽业绩不可预测,结果可能因季度而异。但从长期来看,我们预计收益将持续增长。"他补充称,由于上月完成了几笔私洽大单,总体上半年的收益前景更为乐观。苏富比还指出,其佣金比率从2018年同期的17.3%提升至18.2%。

最近一次与分析师和投资者的电话会议上,史密斯承认,今年5月艺术品的担保价比去年同期要低。他指出,近几个月来,许多艺术家资产和慈善组织都在委托出售他们的藏品,他们可以选择担保或股权转让(share deal),但他们还是选择碰碰运气,因为这样能获得更大收益。

“他们都是委托老手,"史密斯解释道,“许多委托人与精明的艺术财务顾问协同工作。当你听他们说,‘也许我们不需要担保',这是一个耐人寻味的市场指标。"

谈到即将拉开序幕的拍卖会,苏富比CFO Mike Goss表示:“很明显,我们带着两股强大的推动力进入了这个季度,我们已经在香港看到了明显的变化,两周后纽约的销售前景很乐观。"

文丨Eileen Kinsella

译丨Weixin Jin