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威尼斯双年展肯尼亚馆事件,策展人为选择中国艺术家辩护

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2015年4月13日,威尼斯双年展肯尼亚馆策展人波拉·波波尼(Paola Poponi)对肯尼亚国家馆中出现的清一色中国艺术家事件作出回应,认为这种选择并没有什么不恰当,反而契合了本届威尼斯双年展“全世界的未来(All the world's futures)"的主题。

波拉·波波尼(Paola Poponi)是意大利出版社Maretti Editore的资深编辑,她所供职的出版社为威尼斯双年展画册的出版商。肯尼亚国家馆是欧裔肯尼亚艺术家阿曼多·坦奇尼(Armando Tanzini)与肯尼亚政府文化部进行交涉、通过大利出版社Maretti Editore牵线而成立。因此,波拉·波波尼(Paola Poponi)成为2013年威尼斯双年展肯尼亚国家馆的策展人。

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肯尼亚艺术家迈克尔·索伊(Michael Soi)在facebook上发布的《威尼斯之耻》(2015)系列作品来抗议肯尼亚国家馆事件

2015年,肯尼亚第二次参加威尼斯双年展,拥有自己的国家馆。但是2015年3月30日NPR(美国全国公共广播电台)网站上发表了一篇题为《为什么是中国艺术家代表肯尼亚参加威尼斯双年展?》的报道,其中列出了代表肯尼亚的艺术家名单,其中只有两个人和肯尼亚稍微有关系(一位是居住在瑞士的肯尼亚后裔,另一位则是住在肯尼亚的意大利人阿曼多·坦奇尼(Armando Tanzini),剩下的6位则全部是中国艺术家。一时间,各种批评声音纷至沓来,嘲笑中国艺术家跟中国明星蹭奥斯卡红毯秀一样去蹭威尼斯双年展。同时,一些负面评论直指策展团队,来自意大利的波拉·波波尼(Paola Poponi)在2013年策展威尼斯双年展肯尼亚国家馆时就邀请了10位中国艺术家(总共12位艺术家参展),而且展览结果是一边倒的差评。更有西方媒体和非洲当代艺术家将中国艺术家“占领"肯尼亚国家馆视为一种“可怕的新殖民主义宣言,披着多元文化主义的外衣。"

肯尼亚艺术家迈克尔·索伊(Michael Soi)在facebook上发布的《威尼斯之耻》(2015)系列作品来抗议肯尼亚国家馆事件

肯尼亚艺术家迈克尔·索伊(Michael Soi)在facebook上发布的《威尼斯之耻》(2015)系列作品来抗议肯尼亚国家馆事件

面对种种指责,波拉·波波尼对媒体回应说:“如果中国艺术家是优秀的,那么策展人来展现他们的作品就是合理的。"而且她还强调,艺术家被邀请参与国家馆的展览,并不意味着他们代表着某个国家,而只是共同参与一个项目而已。言下之意,艺术并不应该为国界所限制,艺术所寻求的是“融合"(mixture)。波拉·波波尼补充说,在肯尼亚国家馆的选择中,首要考虑因素是艺术上的,而非其他。

威尼斯双年展主办方对此事件的回应则是:“不会以任何形式干涉参与国在组织方面的事情。"