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请注意:作为收藏新宠,侏罗纪公园的恐龙们可能要参加艺博会了……

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位于意大利阿雷佐的Theatrum Mundi画廊出售的恐龙化石及其他珍奇物

位于意大利阿雷佐的Theatrum Mundi画廊出售的恐龙化石及其他珍奇物

在建立自己的著名藏品库时,可能大多数藏家不会想到要添上一只霸王龙。但这种现状可能很快就要发生改变了。

在世界各地,人们对于曾统治过我们星球的已灭绝动物化石有着越来越大的兴趣,随之而来的是不断扩大的市场——例如,在艺博会上也开始有恐龙化石的展出;好莱坞影星“小李子"莱昂纳多·迪卡普里奥、尼古拉斯·凯奇和罗素·克劳等名人也都在纷纷买入。拍卖行越来越意识到超大型恐龙化石的价值。

去年六月,巴黎拍卖行Aguttes就在埃菲尔铁塔内举行了一场相当不寻常的拍卖——全场只有一件拍品:一件8.7米高的恐龙化石(品种有待识别)。最终这副恐龙化石骨架以200万欧元成交。

佳士得和苏富比也从史前时代的发掘中寻得了一批令人难以置信的稀有珍品,而私人经纪人也在为他们的客户提供大型动物化石和其他自然历史遗迹。

那么,交易激增背后的故事是什么?

去年六月,Aguttes拍卖行在艾菲尔铁塔内举行的一场相当不寻常的拍卖中卖掉了这只恐龙骨架。 图片:Courtesy Aguttes

去年六月,Aguttes拍卖行在艾菲尔铁塔内举行的一场相当不寻常的拍卖中卖掉了这只恐龙骨架。 图片:Courtesy Aguttes

恐龙参加艺博会

经纪人Luca Cableri在意大利阿雷佐的画廊Theatrum Mundi将恐龙化石作为“珍奇物"出售,他说:“拥有恐龙已成为一种趋势。他们的骨架化石常常被视为设计对象,但很少有人将恐龙化石视为艺术品。很少有人知道古生物学家、工匠、设计师和学者们为修复它们所付出的努力。"他的画廊工作人员中甚至还包含一名古生物学家。

恐龙渐渐地出现在艺博会上。在最近的布鲁塞尔艺术博览会(BRAFA)中,Theatrum Mundi是带来自然历史遗迹艺术品的四个画廊之一。而去年在巴塞尔迈阿密艺术博览会中,两家矿业公司组织了一个名为“DeXtinction"的特别项目。《第六页》(Page Six)报道称,莱昂纳多·迪卡普里奥在展位上瞄准了分别价值250万美元和1.2亿美元的一对异龙母子化石(不过另一个消息源则拒绝了这一说法)。

帮助巴黎拍卖行Aguttes组织埃菲尔铁塔恐龙化石拍卖会的专家Eric Mickeler说:化石正成为令人垂涎的家居装饰品。尽管大多数化石比当代艺术中那些价格处在第一梯队的作品要便宜,但它们的数量有限,特别是那些重要的新发现(比如完整的骨架),所以相对来说更有独特价值。

去年六月,Aguttes出售的恐龙骨架。 图片:Courtesy Aguttes

去年六月,Aguttes出售的恐龙骨架。 图片:Courtesy Aguttes

恐龙化石有多贵?

佳士得科学仪器、地球仪及自然历史系主任詹姆斯·希斯洛普(James Hyslop)解释道:如同艺术市场上有一些宠儿(如杰夫·昆斯、格哈德·里希特等),恐龙市场也有其顶级“品牌"。

在好莱坞大片《侏罗纪公园》中有着“狡猾暴徒"形象的迅猛龙(Velociraptor),它的市场需求比许多其他爬行动物更大。根据Cableri的说法,在这个市场链条的顶部,是超级霸王龙的化石骨架(T. Rex skeleton),它是收藏家们“皇冠上的宝石",是所有物种中大家最渴望拥有的,成本可能都会到300万到1000万欧元之间。

更加经济实惠的品种包括:异龙的骨架,价格大约在100万到150万欧元之间;三角龙头骨,价格大约在15万到35万欧元之间;还有中型草食动物梁龙(Diplodocus),价格大约在50万到100万欧元之间。

简而言之,食肉动物的市场更热。但真正的卖点是骨架的品质和稀有度,这也意味着其他已灭绝物种可能迎来的繁荣市场。

去年,佳士得以10万英镑的价格售出了一只预售估价为5万英镑的完整大象蛋。 希斯洛普说,大约五到十年前,类似物品的价格仅约在2万至3万英镑之间。

“这是一种非常具有雕塑感和美感的形式,因此除了自然历史收藏家之外,它还吸引了当代艺术、古代文物和部落艺术的收藏家,"希斯洛普谈到这件大象蛋拍品时说道。 “史前狂鲨(Megalodon)的牙齿深受部落艺术收藏家的欢迎,我想这就是因为其性质和形状具有独特性。"史前狂鲨是一种25吨重、34英尺长的鲨鱼,大约在260万年前灭绝。

就像艺术一样,自然历史也有其伟大的作品。希斯洛普说:“我认为很多人最近都惊讶地发现有许多自然历史杰作被发掘。因此从某种意义上说,这些物件是颇具市场的。"

来自Russell Crow “Art of Divorce

来自Russell Crow “Art of Divorce"特卖的The Mosasaur Skull。图片:Courtesy of Sotheby's Australia

好莱坞热衷史前野兽

要想找到这个新兴市场的当代根源,我们必须关注好莱坞。专家们认为史蒂文·斯皮尔伯格(Steven Spielberg)1993年的电影《侏罗纪公园》引起了大众对恐龙的巨大兴趣。1997年,电影续集《失落的世界》发布几个月后,恐龙热达到了高潮,被命名为“苏"(Sue)的40英尺霸王龙被苏富比以创纪录的836万美元卖给了芝加哥菲尔德博物馆(Field Museum)。 至今,该记录依然被保持着。

“《侏罗纪公园》重新点燃了公众对恐龙的迷恋,"希斯洛普说。对于市场来说,这是一个决定性的事件。“那时人们意识到,‘原来我们买得起这些东西,它们比毕加索的画便宜'。"

法国化石专家米克勒(Mickeler)说:“如今恐龙化石需求十分强劲,卖家甚至可能可以仅通过销售恐龙牙成为百万富翁。"

奥斯卡奖得主小李子当然注意到了这一点。作为一个狂热的化石收藏家,他曾经与尼古拉斯·凯奇就一件27.6万美元的恐龙骨架展开了一场价格竞购战(结果是凯奇赢了,但因为这件骨架是从蒙古走私出来的,所以他同意将其归还给它的“祖国")。

James Hyslop在佳士得研究了一个完整的亚化石大象蛋。图片:Oli Scarff / Getty Images

James Hyslop在佳士得研究了一个完整的亚化石大象蛋。图片:Oli Scarff / Getty Images

人人都喜欢恐龙

对于恐龙化石的热爱并不局限于好莱坞。希斯洛普表示全球的兴趣都正在增长。他说: “除了南极洲外,我们在每个大陆都出售过化石、矿物和陨石类物品"。

这种现象也不是全新的。希斯洛普说:“如果你回顾历史,看看20世纪早期的市场,或维多利亚时代的英格兰,顶级恐龙标本的价格与同时期顶级画作的价格非常接近。"现在差距非常大,但化石的价格仍然在增长。

今天,艺术市场内部人士、化石经销商和拍卖商正在寻找东方市场。 “市场的未来肯定在亚洲地区的国家,我们已经在亚洲地区出售了几个标本,尤其是中国,"Theatrum Mundi的Cableri表示(奇怪的是,中国的北方邻国蒙古是古代骨骼出土量极多的国度,但也是禁止化石商业交易的几个国家之一)。

不过Cableri又表示,其实没有“特定"的客户。虽然他向法国的几个城堡主人出售了文物,因为这些主人们希望修缮房屋以吸引更多游客,但他说自己从未向同一个客户出售过多件文物。

地质学家比尔·辛普森在芝加哥的菲尔德博物馆进行苏的清理工作。图片:Scott Olson / Getty Images

地质学家比尔·辛普森在芝加哥的菲尔德博物馆进行苏的清理工作。图片:Scott Olson / Getty Images

研究人员怎么看?

随着市场的激增和收藏家急于抢购更好的化石,将这些珍贵的自然历史遗产保存在公众视野中并供科学家们研究(的情况)可能会变得更加困难。

去年5月,在Agutte的恐龙销售之前,脊椎动物古生物学会代表2200多名国际古生物学家写信给拍卖行,要求取消这笔交易。他们写道:

我们敦促你重新考虑出售这个具有科学意义的骨架。科学上重要的脊椎动物化石是全人类的集体自然遗产,应被留在公众视野之中。

但负责此次拍卖的米克勒表示,恐龙化石类似于其他宝石。 “这是一次采矿时的偶然发现,类似于发现一颗特殊的钻石,"他说。

当然,这种藏品的购买可能最终使得博物馆承受一些负担——这是个非常普遍的情况。菲尔德博物馆在1997年收购超级霸王龙化石T. Rex时,就向麦当劳公司、罗纳德麦当劳慈善机构和迪斯尼度假村等公司筹集了836万美元资金。

这种收藏的成本会继续上升吗?米克勒觉得一定会:“在某个时刻,供应将无法满足需求,价格将会爆炸。"

 

文 | Kate Brown

译 | Siyu Li